CrossCode Review – A Lot Of Ambition

La route a été longue, longue pour CrossCode pour enfin arriver sur les consoles. Le RPG de retour 16 bits a commencé sa vie comme une démo technologique de 2012 très appréciée, a profité d’une campagne Indiegogo 2015 super-financée, puis est arrivé sur Steam en 2018. Deux ans plus tard, il est difficile de ne pas penser que toute cette piste a poussé CrossCode à être trop ambitieux et compliqué – même pour les joueurs de genre vétérans. Alors que je naviguais dans ma 20e heure et que j’essayais toujours de ne pas remettre en question ma stratégie fragile pour la grande quantité de statistiques qui peuvent être personnalisées et empilées, le jeu était toujours en train de dérouler des tutoriels et de déployer de nouvelles rides. CrossCode est beaucoup de jeux pour comprendre, et dont les écrans de menu expansifs et les didacticiels servent également de guide de stratégie mécaniquement dominateur qui ne peut pas être parcouru pour même commencer à prendre vos repères. Jouer à CrossCode peut être un peu comme faire un road trip sans GPS: tous les quelques kilomètres, vous devez vous arrêter et déplier un atlas routier peu maniable.

CrossCode, en son cœur, n’est pas un hommage creux de style rétro aux titres Super Nintendo comme Secret of Mana de 1993 et ​​Chrono Trigger de 1995. Au lieu de cela, cela ressemble plus à une continuation à fond de leur tradition d’exploration de mondes immenses pleins de quêtes secondaires, d’énigmes, de personnages colorés et d’équipement à collectionner – tout en s’appuyant sur leurs contemporains plus épineux et plus tactiques. Le penchant de CrossCode pour cette ère de jeux de rôle d’action est clair dès le départ: l’écran du menu d’ouverture et les séquences d’introduction donnent le ton avec un piano plaintif, des cloches et une bande-son chiptune suintante qui ne serait pas à sa place sur un de ces “lofi beats pour se détendre / étudier” des listes de lecture YouTube qui s’appuient davantage sur la nostalgie. Le style pixel art double sur tout cela.

Ce qui précède est en contraste frappant avec le jeu qui se déroule dans un MMORPG fictif et moderne appelé CrossWorlds. Autrement dit, CrossCode est un jeu solo se déroulant dans un MMO en jeu où d’autres personnages parlent et se comportent comme d’autres joueurs ou des PNJ. C’est un monde rempli de guildes, de chagrins et d’autres personnages de joueurs en cours d’exécution, trop occupés à des quêtes et à des niveaux pour rester immobiles et parler avec vous. Et tout comme dans un vrai MMO, les autres joueurs avec lesquels vous vous frayez un chemin discuteront et parleront de leur vie – et vous avertiront lorsqu’ils ont l’impression de jouer depuis trop longtemps et doivent se déconnecter et prendre une pause.

Il y a un calque dans l’histoire ci-dessus et un zoom arrière à partir de cela, c’est que votre personnage, Lea, n’est pas ce qu’elle semble. Un homme du nom de Sergey Asimov dit à Lea qu’elle doit jouer à CrossWorlds pour en savoir plus sur elle-même – et une fois que vous commencez à jouer, la note dominante de CrossCode est plus souvent un méta-commentaire et des blagues sur les MMO et leurs joueurs plutôt que de donner un sens aux stratagèmes et aux complots pointant vers eux. qu’est-ce qui se passe vraiment.

Aussi vraies que soient ces blagues et critiques dans le jeu, elles continuent malheureusement un héritage de jeux confondant la conscience de soi des tropes comme une licence pour s’en tirer en les déployant. Non pas qu’il y ait quelque chose de fondamentalement faux avec les tropes en eux-mêmes, mais CrossCode présente à plusieurs reprises des personnages que vous pouvez entendre se plaindre d’aspects de CrossWorld qui méritent légitimement de se plaindre. Le résultat n’est pas tout à fait des questions provocantes de style Westworld sur la nature de l’existence, mais télégraphie plutôt un développeur de jeux qui s’excuse sur des aspects ou des morceaux entiers d’un jeu sur lequel il s’attend à ce que les gens gémissent.

Au début, un autre personnage louera le combat du jeu mais évacuera, “Les énigmes d’un autre côté… parfois ce ne sont qu’une épine dans le côté, tu ne penses pas? Surtout dans ces donjons.” Il est difficile d’être en désaccord. Mais il serait injuste de dire que nous n’avons pas été avertis: curieusement, l’Indiegogo du jeu a annoncé il y a cinq ans que «l’essence de CrossCode est de lancer des balles sur tout». Encore une fois, il est difficile d’être en désaccord.

Ces balles entrent en jeu au combat en tant que projectiles, mais sont essentielles pour les nombreuses énigmes à venir: une visée précise et au bon moment est nécessaire pour lancer des interrupteurs, déplacer des boîtes et frapper certaines choses dans une séquence spécifique et requise. Les donjons compliquent encore plus cela en créant certaines facettes de puzzle sur le thème élémentaire – vous aurez besoin de la puissance de la flamme pour traverser le donjon de glace, par exemple, mais ne le saurez pas avant d’être resté coincé, suspendu beaucoup plus longtemps. que vous ne le pensiez à travers plusieurs niveaux d’un donjon, seulement pour gagner un nouveau pouvoir dont vous êtes censé avoir instantanément la maîtrise pour manipuler les éléments du puzzle.

Le dévoilement de ce côté élémentaire de tout, bien que familier aux RPG dans son ensemble, peut rendre les progrès interrompus et déroutants – en particulier en raison de l’expansion du CrossCode et de la fréquence à laquelle vous vous retrouverez à combattre des ennemis qui ont une faiblesse évidente d’élément mais sans aucune idée. où trouver l’arme nécessaire pour progresser davantage à votre portée. Avant de commencer à jouer au jeu, un avertissement apparaît que CrossCode a été “conçu avec un défi à l’esprit pour les combats et les énigmes”, et, mon garçon, ils ne plaisantaient pas. Le grand nombre d’énigmes est comparable aux sanctuaires de The Legend of Zelda: Breath of the Wild, mais contrairement à ces énigmes, ceux-ci ne sont pas facultatifs.

À certains égards, bien que CrossCode porte clairement son appréciation pour des jeux comme Secret of Mana sur ses pochettes numériques, cela crée une attente faussée de ce qu’est vraiment le jeu. Oui, il y a combat et nivellement. Mais à bien des égards, CrossCode ressemble beaucoup plus à Creature in the Well, le robot d’exploration de donjons inspiré du flipper de haut en bas, inspiré du flipper. Les donjons de CrossCode sont pleins d’énigmes, et sa carte du monde entier l’est aussi: presque tous les écrans que vous traversez contiennent au moins un à deux énigmes. Les puzzles Overworld consistent davantage à rechercher des moyens détournés pour sauter d’un rebord supérieur à un rebord pour trouver un coffre – seulement pour découvrir que la solution commence deux écrans en arrière et le coffre est verrouillé avec une clé dont vous n’avez jamais entendu parler et que vous n’avez aucun indice où trouver. Ces énigmes sont en arrière-plan, là pour être remarquées et affrontées si vous en avez envie – sauf pour les moments où elles sont obligatoires. Ceux qui ont peu de patience pour le combat ou les énigmes peuvent pousser un léger soupir de soulagement: l’écran des options comporte des curseurs de difficulté pour modifier les dégâts de l’ennemi, le taux d’attaque de l’ennemi et la vitesse du chronomètre. L’accent est mis sur «léger», car si ces curseurs peuvent faciliter les combats de boss difficiles et résoudre des énigmes, ils ne sont pas une solution miracle – vous devrez tout de même déduire leurs stratégies gagnantes.

Heureusement, comme le disent les critiques du jeu précédemment mentionnés, le combat est fort et le nombre impressionnant d’arbres de compétences que vous pouvez débloquer et investir ne fait que le rendre plus profond. Il y a une courbe d’apprentissage à laquelle vous devez vous adapter, mais vous finirez par (plus par des essais et des erreurs de patients qu’autre chose) vous habituer à lancer des balles pour des attaques à distance, au corps à corps pour les ennemis proches, à vous précipiter pour esquiver les attaques, à vous protéger pour bloquer et à jongler. -les stratégies fermées par des éléments à la volée uniques à chacun. Bien qu’il s’agisse d’un RPG d’action descendant, CrossCode peut souvent donner l’impression de jouer à un jeu de combat au combat – en particulier lorsque vous débloquez certaines capacités au plus profond des arbres de compétences. Ce n’est pas un jeu où vous pouvez simplement écraser des boutons pendant le combat. Pour survivre, vous devez devenir un adepte de la parade et de l’esquive au bon moment. Et comme le jeu compte 120 types d’ennemis et plus de 30 boss, il n’est pas nécessaire de compter sur une simple mémoire musculaire pour s’en sortir; chacun a son propre comportement et requiert sa propre stratégie. Tout cela est aggravé par le fait que chacun des pouvoirs élémentaires est accessible à tout moment – en fonction de la façon dont vous avez nivelé, chaque élémentaire pourrait instantanément vous basculer dans l’équivalent d’une autre classe de personnage comme un char, un donneur de dégâts, etc.

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